Efren Reyes – Huyền thoại lập dị của Billards thế giới

Efren Reyes - Huyền thoại lập dị của Billards thế giới

“Phù thủy” hay “Ảo thuật gia” là những mỹ từ mà người hâm mộ phong tặng cho tay cơ huyền thoại người Philippines năm nay đã 68 tuổi – Efren Reyes. Sở hữu nụ cười phúc hậu, được tô điểm thêm bởi bộ ria mép nhăn nhúm, thường xuyên khoác lên mình bộ quần áo nhăn nheo như vài ngày không ủi, nhìn sơ qua chẳng ai dám nghĩ Efren Reyes là một VĐV Billards (bi-a) – những người được biết đến với hình ảnh chỉn chu trong bộ vest sang trọng, lịch lãm đi kèm gương mặt lạnh tanh mỗi khi xuất hiện.

Tuy nhiên, sau vẻ ngoài phong trần ấy lại là một tượng đài vĩ đại bậc nhất trong giới Billards nói riêng cũng như thể thao thế giới nói chung. Dù được ca tụng rất nhiều song Efren Reyes thường ít quan tâm đến những điều đó, với ông được sống với niềm đam mê Billards và kiếm được nhiều tiền từ chính bộ môn này mới là điều quan trọng.

THẦN TƯỢNG CỦA NGƯỜI NGHÈO PHILIPPINES

Năm 1999, Efren Reyes bước vào tranh tài ở giải vô địch chuyên nghiệp thế giới Pool 9 bi, khi đó trận đấu được truyền hình trực tiếp rộng rãi trên khắp quê nhà Philippines. Reyes thi đấu xuất thần để giành chức vô địch thuyết phục trước sự dõi theo của hàng triệu người hâm mộ. Từ giây phút ấy, Efren Reyes đã nâng tầm Billards lên một đỉnh cao mới – bộ môn này trước giờ vẫn mặc định dành cho người nghèo ở Philippines dùng để kiếm tiền.

Efren Reyes - Huyền thoại lập dị của Billards thế giới 2

Efren Reyes luôn xuất hiện với phong cách bình dị, gần gũi.

Vào thập niên 1980, khi Reyes đạt đến đẳng cấp thượng thừa, đấu khắp Philippines không đối thủ. Tuy nhiên, tài năng của ông không được cộng đồng Billards quốc tế công nhận. Chính vì điều này đã thôi thúc Reyes phải bôn ba khắp châu Á, nơi nào có cơ thủ giỏi nhất ông đều tìm đến thách đấu để đánh bại họ. Chẳng mấy chốc, danh sách bại tướng của phù thủy Reyes đã lên đến hàng nghìn người.

KHÔNG CÓ ĐỐI THỦ TỪ NĂM 15 TUỔI

Có một sự thật khi nói về Efren Reyes đó là ông không bao giờ muốn mình trở thành người nổi tiếng hoặc được người khác ca tụng. Ông đến với Billards và trở thành VĐV chuyên nghiệp chỉ là hệ quả tất yếu của một quá trình tự nhiên, vì thực chất những gì mà phù thủy Reyes muốn làm chỉ gói gọn trong phạm vi chơi Billards “độ” để kiếm tiền.

Efren Reyes - Huyền thoại lập dị của Billards thế giới 2

Ẩn sau nụ cười bình dị ấy là một huyền thoại sống trong làng Billard

Reyes có thể thua ở nhiều giải đấu nhỏ nhưng khi bước vào tranh tài ở giải đấu có số tiền thưởng lớn, ông luôn tập trung cao độ và giành chức vô địch.“Reyes rất ghét thua cuộc, đặc biệt là nếu trận đấu có dính đến tiền bạc. Mỗi lần chơi vì tiền, mắt ông ấy lại rực lên như mắt rắn. Ông dồn toàn bộ trí lực vào từng đường cơ để giành chiến thắng”, người cộng sự lâu năm của Reyes nói.

Phù thủy Reyes sinh ra ở thị trấn Mexico thuộc tỉnh Pampanga của Philippines. Gia đình ông rất nghèo, có tất cả 9 anh chị em nhưng Reyes sớm phải xa nhà từ lúc 5 tuổi. Bố mẹ gửi ông đến nhà người bác tại thủ đô Manila để phụ giúp việc lặt vặt tại cửa hàng Billards. Hàng ngày, Reyes thường xuyên phải lau bàn, dọn dẹp bàn Billards cho khách đến chơi.

Efren Reyes - Huyền thoại lập dị của Billards thế giới 4

Efren Reyes và gia đình hiện tại của ông

Điều ấn tượng nhất đọng lại trong tâm trí của cậu bé là những đồng tiền của người thắng cuộc. Đồng thời, Reyes tỏ ra đặc biệt yêu thích với việc cầm cơ đánh các viên bi lăn vào lỗ. Vừa làm vừa theo dõi khách chơi Billards, tối lại ngủ trực tiếp trên bàn khiến Reyes đam mê lúc nào không biết. Reyes mày mò tìm hiểu và học đánh Billards rất nhanh.

PHÙ THỦY VỚI NHỮNG ĐƯỜNG CƠ SIÊU DỊ

Khi Reyes bước qua tuổi 20, chẳng còn một ai tại Philippines dám thách đấu với ông vì một khi đã đấu là chắc chắn đối thủ sẽ bị mất tiền. Những năm tháng tuổi trẻ, Reyes hầu như chìm đắm trong các cuộc độ, nhưng việc này cũng giúp ông trở nên giàu có và kiếm được rất nhiều tiền.

Từ Philippines ra châu Á rồi sang tận nước Mỹ, Reyes đi đến đâu cũng để lại dấu ấn. Thậm chí, tờ New York Times từng ví von cuộc sống của Reyes là “kiếm tiền trong bóng tối”. Và rồi khi tiền đầy túi, cuộc sống đầy đủ, thì Efren Reyes cũng chẳng thể ở mãi trong bóng tối với các cuộc độ thâu đêm được, ông cần bước ra ánh sáng để khẳng định tài năng thượng thừa.

Efren Reyes - Huyền thoại lập dị của Billards thế giới 5

Ông luôn thi đấu nghiêm túc và cống hiến cho khán giả những trận đấu mãn nhãn

Đó là lý do Efren Reyes chọn con đường trở thành VĐV Billards chuyên nghiệp khi đã ngấp nghé 30 tuổi. Ông đấu giải chuyên nghiệp đầu tiên tại Philippines và thắng dễ như “ăn kẹo”. Ra đấu trường thế giới, Efren Reyes cũng thâu tóm hầu hết mọi danh hiệu lớn như US Open, Challenge of Champions, World Pool League Championship, đồng thời được vinh danh là Tay cơ xuất sắc nhất năm (1995), Nhà vô địch thế giới (1999), có tên trên Đại lộ danh vọng Billiards Mỹ…

Điều làm nên một Reyes đặc biệt chính là ở cách ông thi đấu để giành chiến thắng: tư duy hơn hẳn đối thủ, thực hiện những cú đánh kỳ lạ mà không ai dám thử và đặc biệt không bao giờ mất bình tĩnh. Trên bàn Billars, Efren Reyes luôn quan sát cách quả bi di chuyển để từ đó vẽ ra những đường cơ chỉ có trong “trí tưởng tượng”. Đó cũng là lý do chính để giới hâm mộ Billards gán cho Efren Bata Reyes biệt danh “Phù thủy” hoặc “Ảo thuật gia”.